Entre 2000 y 2009, el parque de vehículos automotores en Chile aumentó de 2,1 a 3,1 millones, especialmente en la Región Metropolitana, para una población que aumentó de 15,4 a 16,9 millones en ese período (cuadro 4.2).  La tasa de siniestros tuvo una discreta tendencia al descenso en los últimos años, pero la mortalidad disminuyó de 8 muertes por 10 mil vehículos y 11 por 100 mil habitantes a 4,8 y 8,9, respectivamente, en 2009.  La tasa de lesionados por 10 mil vehículos se ha reducido pero la tasa por 100 mil habitantes ha sido variable, incluyendo aumento en el período 2007 a 2009. (18)

En total, en el período 2000 a 2009 se produjeron 476.827 siniestros de tránsito, provocando 16.482 muertes y 484.257 personas con lesiones de diversa índole.  Destaca que hubo 83.532 atropellos, con 6.909 muertes y 84.922 personas lesionadas.  Las principales causas de siniestros fueron imprudencia del conductor (44%), desobediencia de señalización (13%) e imprudencia del peatón (9%).  Se estima que 38.884 de los siniestros fueron causados por alcohol (18).  En este último aspecto se destaca la aprobación en marzo de 2012, luego de 5 años de tramitación, de la Ley de Tolerancia Cero al Alcohol en la Conducción, que reduce las gradualidades alcohólicas que rigen para el estado de ebriedad y bajo la influencia del alcohol e incorpora la prueba respiratoria como evidencia.

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