En el país, hay 12,4 millones de adultos mayores de 18 años, de los cuales 6,7 millones constituyen la fuerza de trabajo (2010). El 43% de la fuerza de trabajo de concentra en la Región Metropolitana, y las mayores tasas de desempleo corresponden a las regiones de Valparaíso (10,1) y de la Araucanía (10,1). (14)

El desempleo ha disminuido progresivamente en la última década.  La tasa de desempleo fue 9,7% en 2009 y 8,1% en 2010 (INE). La relación empleo-población (grupo entre 15 y 64 años) es de 49,6 %, con una tasa de crecimiento del empleo que en el último año fue de -0,73%.  Persisten los problemas de inserción laboral de mujeres, jóvenes y personas de baja escolaridad junto con una mayor inestabilidad en el empleo.  Con un porcentaje de empleo vulnerable del total del empleo de 81% (2000-2008) principalmente en los grupos de baja inserción.  La participación laboral femenina alcanza un 41,3%, siendo la Meta ODM de 45%, y una relación entre tasa mujer/hombre de 1,02. (14,19)

Hay una relativa baja participación laboral y política de las mujeres.  La tasa de participación laboral es de 40,3% para las mujeres y de 71,4% para los hombres.  Más de 60% de las mujeres que trabajan son menores de 40 años.  Persisten patrones de división del trabajo en el hogar tradicional, lo que provoca una sobrecarga del trabajo femenino; muchas mujeres son las jefas del hogar (14).  El empleo femenino se concentra principalmente en el sector servicios, y hay discriminación sectorial y salarial reflejada por una diferencia de salarios medios en que por igual trabajo, los hombres reciben un 26,3% más (ligeramente superior respecto a la Meta de ODM, que es de 25%).  La participación de mujeres en puestos de responsabilidad empresarial o decisión a nivel de empresas es de 27,3% y la tasa de desocupación femenina de un 8,1% mientras que en los hombres es de 6,0%.  (20-22)

Entre los principales sostenedores de hogares de NSE ABC1, predominan los profesionales independientes universitarios, ejecutivos medios de empresas grandes, carreras técnicas, empleados medio bajos microempresarios y obreros calificados. En contraste, en los hogares NSE E predominan los microempresarios, obreros calificados, comerciantes ambulantes y oficios menores no calificados. 10% tiene trabajos ocasionales e informales, desempeña servicio doméstico o no trabaja (cuadro 3.14). (18)

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